La vida y desaparición de Bas Jan Ader

El artista conocido como Bas Jan Ader (su verdadero nombre fue Bastiaan Johan Christiaan Ader) nació en Holanda en 1942 y se presume que haya muerto en 1975. Digo “se presume” por que oficialmente todos los documentos de su biografía dicen “perdido en altamar”.

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Durante su breve carrera profesional produjo un número limitado de obras (sobre todo video) que lo consagraron como artista conceptual y aún hoy siguen inspirando a nuevas generaciones de artistas.

A los 19 años tuvo su primer naufragio, cuando el barco en el que viajaba de Europa a América encalló cerca de California. Ahí, Ader vivió los últimos diez años de su vida.

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Su obra más conocida, I’m too sad to tell you, es un video mudo producido en 1970. Consiste en una reproducción de tres minutos y medio del artista llorando desconsoladamente. Como en casi todos sus videos, Ader utiliza recurrentemente la tragedia con un toque de comicidad para explorar la esencia humana.

Con este mismo objetivo también se vale de la gravedad en su serie de videos de caídas. En estos, se desploma repetidamente desde techos o dentro de canales de agua. Da curiosidad pensar en cuántas tomas tuvo que hacer y cuántos golpes tuvo que sufrir antes de lograr el encuadre perfecto. El acto torpe de caer, de perder el control, y someterse a ser el protagonista de una escena absurda y vergonzosa se repite una y otra vez en sus videos blanco y negro.

Sin embargo, hay un video ligeramente diferente que vale la pena analizar. Se trata de Broken Fall (Geometric). En este video, de menos de dos minutos, se ve a Jas Ban Ader de pie en un corredor al aire libre que divide altos arbustos, junto a lo que parece ser un tripié. El viento sopla y mueve las plantas suavemente. Al inicio – y a partir de sus otros videos – parece ser que el artista ensaya una caída. Conforme pasan los segundos, se cae en cuenta que se mueve con el viento, como si su cuerpo espigado fuera tan ligero que es empujado por el aire.

El saber que tarde o temprano caerá (como nos sugiere el título) y anticipar esa caída le da cierta intriga al video. ¿Logrará caer de forma natural, como planta doblada por el viento? ¿O no resistirá meter las manos? Esa expectativa casi mórbida hace que los segundos pasen lentos y su caída final se sienta como una victoria.

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Pero sin duda el trabajo más emblemático de Ader, y el que ocasionaría su desaparición, fue In Search of the Miraculous. Para la segunda parte de lo que debió de haber sido un tríptico, en 1975 Bas Jan Ader planeó lo que él llamó “un largo viaje”: un performance en el cual debía de realizar la atrevida hazaña de atravesar el Océano Atlántico con un pequeño barco a vela. Según sus cálculos, tardaría de sesenta a noventa días en cruzar, pero después de tres semanas su radio dejó de mandar frecuencias y seis meses más tarde su embarcación fue encontrada cerca de las costas de Irlanda. Su cuerpo nunca fue hallado.

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A partir de este episodio su obra ha sido expuesta en todos los continentes y han surgido muchas leyendas sobre todas las preguntas que quedaron sin responder. In Search of the Miraculous ha inspirado muchas obras de otros artistas, documentales y libros. Al parecer, la desaparición de Ader al final fue la obra conceptual perfecta, y muchos especulan que en realidad se retiró de la vida artística y ahora vive sus días de incógnito en algún lugar inesperado.

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 Este artículo fue originalmente publicado en Cultura Colectiva en mayo del 2013.

Martes de Artes: JR

Sí, es un nombre raro para un artista; más bien parece el nombre de un rapero de los años ochenta. JR es un artista parisino que empezó graffiteando las calles y techos de París. Un día se encuentra una cámara de fotos en el metro y empieza a tomar fotos de sus amigos pintando en las calles, y decide pegarlas a las paredes. A partir de ahí su arte lo lleva por todo el mundo, tomando retratos de la gente y pegándolos en sus barrios. Los retratos de JR tienen un mensaje profundamente social pero sin resultar pesado.

Les dejo un video suyo que explica mejor su obra. Al inicio parece un artista petulante, pero les aseguro que los conquistará. Pueden ponerle subtítulos al video con los botones de abajo.

8 Millimetres : Women Are Heroes, Kibera Slum - Kenya. Enero 2009

28 Millimetres : Face2Face en acción en el muro de seguridad de Jerusalén. Marzo 2007.

28 Millimeters : Women are Heroes, Monrovia (Liberia). Otis, en frente de su retrato pegado en la pared del Hospital Highland.

28 Millimeters : Women Are Heroes. Acción en Jaipur, India. Marzo 2009. El artista pegó papeles aparentemente blancos pintados solamente con adhesivo transparente, de modo que el polvo de la calle "dibujara" sobre él.

JR también tiene un proyecto interesante llamado InsideOut, donde todos pueden participar y pegar retratos en ciudades distintas del mundo. ¡Dénse una vuelta!

Estudio de Tenka Gammelgaard

La artista danesa Tenka Gammelgaard sabe que el entorno afecta la inspiración. Trabaja en un estudio increíble donde domina el fondo blanco con accesorios negros, incluído esa especie de candelabro moderno. Me da risa imaginarla pintando apresuradamente todos sus pinceles de blanco y negro antes de que llegara el fotógrafo.

 

ViaTrendland.

Jack Davison

Nació en 1990. Wow. Eso sí que me hace sentir vieja.

Jack Davison tiene 20 años y toma fotografías que me quitan el aliento por un segundo.

Chequen su página.

Via This is Colossal.

Kimiaki Yaegashi

Me encantan estas ilustraciones:

Vean su página aquí, aunque yo entendí poco.

Via Daily Think.

Martes de Artes: Dayanita Singh

Aprovechando que pasado mañana se inaugura en el MAXXI de Roma la exposición Indian Highway, quería postear las imágenes de una artista hindú que me llamó mucho la atención.

Dayanita Singh es considerada la mejor fotógrafa de la India, pero como ocurre seguido, en occidente no es tan conocida, aunque haya tenido exposiciones en museos de mucha importancia.

Personalmente me gusta mucho el uso que hace de la textura en sus imágenes blanco y negro:

I Am As I Am, 1999, fotografía, 4/7, 78.5 x 93 x 4 cm

Mira Datar, 1989, fotografía, 61.5 x 78 x 3.5, 1/7

I Am As I Am,1999, 4/7, 78.5 x 93 x 4 cm

Para ver más imágenes suyas pueden ir a la página de su galería en India y Berlín.

Oliver Rath

Chicos y chicas, ¿qué van a hacer este fin de semana? Yo tenía la esperanza de ir a una piscina a disfrutar los últimos días de sol intenso, ya que mañana pronostican lluvia.

Les deseo un buen fin de semana y los dejo con estas imágenes del fotógrafo alemán Oliver Rath.