La vida y desaparición de Bas Jan Ader

El artista conocido como Bas Jan Ader (su verdadero nombre fue Bastiaan Johan Christiaan Ader) nació en Holanda en 1942 y se presume que haya muerto en 1975. Digo “se presume” por que oficialmente todos los documentos de su biografía dicen “perdido en altamar”.

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Durante su breve carrera profesional produjo un número limitado de obras (sobre todo video) que lo consagraron como artista conceptual y aún hoy siguen inspirando a nuevas generaciones de artistas.

A los 19 años tuvo su primer naufragio, cuando el barco en el que viajaba de Europa a América encalló cerca de California. Ahí, Ader vivió los últimos diez años de su vida.

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Su obra más conocida, I’m too sad to tell you, es un video mudo producido en 1970. Consiste en una reproducción de tres minutos y medio del artista llorando desconsoladamente. Como en casi todos sus videos, Ader utiliza recurrentemente la tragedia con un toque de comicidad para explorar la esencia humana.

Con este mismo objetivo también se vale de la gravedad en su serie de videos de caídas. En estos, se desploma repetidamente desde techos o dentro de canales de agua. Da curiosidad pensar en cuántas tomas tuvo que hacer y cuántos golpes tuvo que sufrir antes de lograr el encuadre perfecto. El acto torpe de caer, de perder el control, y someterse a ser el protagonista de una escena absurda y vergonzosa se repite una y otra vez en sus videos blanco y negro.

Sin embargo, hay un video ligeramente diferente que vale la pena analizar. Se trata de Broken Fall (Geometric). En este video, de menos de dos minutos, se ve a Jas Ban Ader de pie en un corredor al aire libre que divide altos arbustos, junto a lo que parece ser un tripié. El viento sopla y mueve las plantas suavemente. Al inicio – y a partir de sus otros videos – parece ser que el artista ensaya una caída. Conforme pasan los segundos, se cae en cuenta que se mueve con el viento, como si su cuerpo espigado fuera tan ligero que es empujado por el aire.

El saber que tarde o temprano caerá (como nos sugiere el título) y anticipar esa caída le da cierta intriga al video. ¿Logrará caer de forma natural, como planta doblada por el viento? ¿O no resistirá meter las manos? Esa expectativa casi mórbida hace que los segundos pasen lentos y su caída final se sienta como una victoria.

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Pero sin duda el trabajo más emblemático de Ader, y el que ocasionaría su desaparición, fue In Search of the Miraculous. Para la segunda parte de lo que debió de haber sido un tríptico, en 1975 Bas Jan Ader planeó lo que él llamó “un largo viaje”: un performance en el cual debía de realizar la atrevida hazaña de atravesar el Océano Atlántico con un pequeño barco a vela. Según sus cálculos, tardaría de sesenta a noventa días en cruzar, pero después de tres semanas su radio dejó de mandar frecuencias y seis meses más tarde su embarcación fue encontrada cerca de las costas de Irlanda. Su cuerpo nunca fue hallado.

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A partir de este episodio su obra ha sido expuesta en todos los continentes y han surgido muchas leyendas sobre todas las preguntas que quedaron sin responder. In Search of the Miraculous ha inspirado muchas obras de otros artistas, documentales y libros. Al parecer, la desaparición de Ader al final fue la obra conceptual perfecta, y muchos especulan que en realidad se retiró de la vida artística y ahora vive sus días de incógnito en algún lugar inesperado.

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 Este artículo fue originalmente publicado en Cultura Colectiva en mayo del 2013.

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Catástrofes en el arte.

Continuando la serie de arte apocalíptico (ya sé: muy de acuerdo a la época navideña), los dejo con una serie de imágenes de desastres: avalanchas, inundaciones, terremotos y demás.

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Robert Polidori, Marigny Street, New Orleans, Louisiana, 2005. After the Flood series. Photograph.

Robert Polidori es un fotógrafo canadiense famoso -y criticado- por sus fotografías de arquitectura y desastres. La más conocida es la serie After the Flood, sobre las casas dañadas por el huracán Katrina.

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Virginia Colwell, Avalanche No. 3 (detalle), 2007; repujado de puntos Braille y lápiz sobre papel de algodón, 52 x 74 cm.

Pasando a un resultado estético más delicado, Virginia Colwell se refiere a su serie Avalanche como “un medio para explorar la estética del sublime a través de un tema como las avalanchas”.

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Klara Kristalova,
The Catastrophe,
cerámica.

Las esculturas de porcelana de Klara Kristalova hablan por sí mismas.

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Carlos Amorales,
Vertical Earthquake,2010,
regla metálica y dibujo en lápiz sobre pared,
300 x 300 cm.

Vertical Earthquake no es mi trabajo favorito de Carlos Amorales (México, 1970), pero se adecuaba perfectamente a este post, representando el terremoto que azotó la Ciudad de México en 1985.

Meteoritos.

Inspirada en los absurdos rumores sobre (falsas) profecías de fin de mundo, he pensado en crear una serie sobre eventos catastróficos, empezando con meteoritos y cometas.

Laurent le DeunffMeteorite,cartón y cinta adhesiva,2005.

Laurent le Deunff
Meteorite,
cartón y cinta adhesiva,
2005.

Tristin Lowe,Comet.

Tristin Lowe,
Comet: God Particle, 2011,
Neón, vidrio y aluminio.

Katsuhiro Otomo,Dome Wall.

Katsuhiro Otomo,
Dome Wall.

Katie Paterson,Campo del cielo, 2012Meteorito derretido y formado otra vez con su forma inicial.

Katie Paterson,
Campo del cielo, 2012
Meteorito derretido y formado otra vez con su forma inicial.

Maurizio Cattelan,La Nona Ora, 1999,Resina, roca, pelo humano, vidrio y ropa.

Maurizio Cattelan,
La Nona Ora, 1999,
Resina, roca, pelo humano, vidrio y ropa.

 

Martes de Artes: Los colores ácidos de Zach Johnsen

He decidido empezar a ser más explicita con los títulos para que cuando se publican mis posts en Twitter no sean tan crípticos y poco apetecibles.
Los dibujos en grafito y acuarela de Zach Johnsen los compraría, enmarcaría y colgaría en mi habitación. Me encantan. Si, me encantan los colores brillantes y ácidos; supongo que es mi mexicanidad hablando.

Purple Drink - 18x24", grafito y acuarela / papel, 2011


Martini & Rossi - 26x48", café, grafito y acuarela / papel, 2011


Absolute Citrus - 18x24", grafito y acuarela / papel, 2011

Via This is Colossal.

Martes de Artes: Marina Abramovic

Autodefinida como la “abuela del performance” la artista serbia sigue desatando suspiros…y lágrimas. En su retrospectiva en el MOMA, The Artist is Present, que tuvo lugar de marzo al mes de mayo del 2010, realizó un performance en el cual permanecía sentada en una silla al centro de un centenar de espectadores. Uno a uno, el público tomaba su lugar sentado frente a la artista y se miraban mutuamente.

Chiara Atik, en su artículo de Guest of a Guest, se pregunta por qué tantos espectadores lloran cuando se enfrentan a su turno para mirar a la artista. Y es en serio: no me imagino por qué alguien se pondría a llorar mirando un desconocido. Su artículo es ameno e iluminador.

Vale la pena que miren también el tumblr Marina Abramovic Made Me Cry con las imágenes de los llorones y la galería del MOMA.

Todas las fotos son de Marco Anelli.

365 Lucky Days

La artista y bloguera Lucky Jackson se propuso crear una obra de arte todos los días durante un año y documentarlo en su blog. Échenle ojo:

Via Eat Drink Chic.

Martes de Artes: JR

Sí, es un nombre raro para un artista; más bien parece el nombre de un rapero de los años ochenta. JR es un artista parisino que empezó graffiteando las calles y techos de París. Un día se encuentra una cámara de fotos en el metro y empieza a tomar fotos de sus amigos pintando en las calles, y decide pegarlas a las paredes. A partir de ahí su arte lo lleva por todo el mundo, tomando retratos de la gente y pegándolos en sus barrios. Los retratos de JR tienen un mensaje profundamente social pero sin resultar pesado.

Les dejo un video suyo que explica mejor su obra. Al inicio parece un artista petulante, pero les aseguro que los conquistará. Pueden ponerle subtítulos al video con los botones de abajo.

8 Millimetres : Women Are Heroes, Kibera Slum - Kenya. Enero 2009

28 Millimetres : Face2Face en acción en el muro de seguridad de Jerusalén. Marzo 2007.

28 Millimeters : Women are Heroes, Monrovia (Liberia). Otis, en frente de su retrato pegado en la pared del Hospital Highland.

28 Millimeters : Women Are Heroes. Acción en Jaipur, India. Marzo 2009. El artista pegó papeles aparentemente blancos pintados solamente con adhesivo transparente, de modo que el polvo de la calle "dibujara" sobre él.

JR también tiene un proyecto interesante llamado InsideOut, donde todos pueden participar y pegar retratos en ciudades distintas del mundo. ¡Dénse una vuelta!

Nathalie Boutté

El romanticismo no-gratuito de la artista francesa Nathalie Boutté para empezar bien el fin de semana.

Lisianthus, 2010, 60 x 40 cm, lengüetas de papel calca con tinta

Via Share Some Candy.

James Mollison

El fotógrafo anglo-keniano James Mollison exploró festivales de música, conciertos y demás eventos similares para fotografíar las tribus urbanas que se creaban a la imagen y semejanza de sus ídolos musicales. Algunos resultados que obtuvo fueron estos:

Dolly Parton, Arena Wembley, Londres, 2007

Oasis, Estadio de Manchester, 2005

Missy Elliot, Hammersmith Apollo, Londres, 2005

Rod Stewart, Arena MEN, Manchester, 2005

Sex Pistols, Brixton Academy, Londres, 2007

Increíbles, ¿no? Para ver más de esta serie o de su trabajo en general, visiten su página.

Via Ridiculously Interesting.

Martes de Artes: Shea Hembrey – Whirl

Estaba yo paseando por el fabuloso blog Le territoire des sens cuando me topé con el trabajo de Shea Hembrey.

Whirl, paja, cartón, red aviaria, cinta canela y carbón. Dimensiones variables.

Whirl, cartón, paja, red aviaria, cinta canela y carbón. Dimensiones variables.

Increíble, ¿no?

También tiene una pequeña conferencia en TED que vale la pena escuchar.